08.May.2012
Argentina - Minería - Uranio -

U3O8 de Canadá adquirió concesiones mineras de uranio en Argentina

 

     La compañía minera canadiense U3O8 Corp., especializada en la exploración de uranio en Sudamérica, finalizó la adquisición de tres nuevas concesiones mineras en la provincia de Chubut, República Argentina, que pertenecían  a Pacific Bay Minerals Ltd. y que se encuentran adyacentes a Cerro Solo, propiedades mineras que U3O8 tiene en dicho país. La transacción se formalizó mediante la emisión de 1,5 millones de acciones de U3O8 Corp, que al momento del cierre de la operación estaban valorizadas en aproximadamente US$ 795 mil y que representan el 1,2% del nuevo capital, más, el pago de US$ 100 mil en efectivo. Adicionalmente Pacific Bay, retiene un 2% de royalty el cual podrá ser adquirido por U3O8, en cualquier momento, por la suma de US$ 3 millones.

     Como se señaló, las concesiones mineras adquiridas se encuentran adyacentes a Cerro Solo, proyecto minero que cuenta con reservas de uranio por aproximadamente 13 millones de libras, transformándolo en uno de los depósitos más importantes de Argentina. En la actualidad, el país importa todo el uranio que utiliza para sus tres plantas nucleares desde Canadá y sus autoridades han señalado el interés en reasumir la producción local de mineral de modo de abastecerse internamente.

 

     Cerro Solo, es un depósito de uranio localizado en la planicie central de la provincia de Chubut y que pertenece al estado Nacional a través de la Comisión de Energía Atómica y cuya explotación se prevé realizar mediante una mina a cielo abierto.

     U3O8 es una compañía minera focalizada en uranio y commodities relacionados en Sudamérica con proyectos en ejecución en Colombia, Guyana y Argentina  y áreas adquiridas en esos países para futuros desarrollos. Al cierre del ejercicio 2011, aún no generaba ingresos.

     La compañía canadiense, que en la actualidad tiene un valor de mercado de aproximadamente US$ 51,5 millones, fue fundada en el año 2005, y a través de un IPO realizado en diciembre 2006 en la bolsa de valores de Toronto, Canadá, recaudó cerca de US$ 26 millones siendo su primer proyecto de exploración el localizado en Guyana.

     En abril de 2010, U3O8 adquirió a la compañía minera Mega Uranium Ltd. de Canadá, las propiedades mineras que tenía en Colombia y Argentina a cambio de US$ 3,9 millones en efectivo y la emisión de aproximadamente 30,6 millones de acciones, valoradas en US$ 13,9 millones y equivalentes al 56,9% del nuevo capital.

     Los tres proyectos mas avanzados que tiene la compañía son Berlín, localizado en la provincia de Caldas, en Colombia, que cuenta con recursos de uranio, vanadio, fosfato, tierras raras y otros metales; Laguna Salada en Chubut, Argentina, que cuenta con depósitos de uranio y vanadio y Kurupung en Guyana con recursos de uranio.

     La compañía busca potenciar sus proyectos en Colombia y Argentina dado la magnitud del primero y la simplicidad del segundo (mineral a 3 metros de profundidad) con el consecuente bajo costo de capital, destinando en el corriente año 2012, aproximadamente US$ 8 millones y US$ 3,5 millones de inversión respectivamente.

     Durante el año 2011, la compañía realizó gastos de exploración en Colombia de US$ 7,3 millones, en Guyana de US$ 4,6 millones y en Argentina de US$ 2,8 millones. Al cierre del ejercicio 2001, U3O8 presentó una pérdida de US$ 18,7 millones, acumulando un saldo negativo en los últimos tres años de aproximadamente US$ 36,9 millones.

     Adicionalmente, la minera canadiense cuenta con un joint venture con la compañía australiana U3O8 Ltd. (a pesar del nombre no son compañías relacionadas) para la exploración en Sierra Cuadrada, Chubut, Argentina, proyecto minero con potenciales recursos de uranio.

 

     Participa también, con un 18,2% de South American Rare Earth Corp. compañía minera que está llevando adelante la exploración en el proyecto Jasimampa en Argentina.

     A pesar de las dramáticas consecuencias generadas por el accidente nuclear del 11 de marzo de 2011 en Japón, la energía nuclear sigue presentando fuerte perspectivas de crecimiento, especialmente en el continente asiático.

     En la actualidad, existen 435 reactores nucleares en operación destinados a generar energía nuclear, 61 en construcción y 491 en distintas etapas de evaluación (World Nuclear Association). China es el país que mas agresivamente está desarrollando proyectos de energía nuclear, totalizando 60 nuevos proyectos para los próximos 9 años, destacándose que 24 ya se encuentran en construcción. Para el año 2020, se estima que China demandará el 35% de la producción anual de uranio, en base a la producción mundial del año 2010.

     Por su parte, India sumará 15 reactores para el año 2020, de los cuales 7 se encuentran en construcción. Adicionalmente, tiene planes de construcción de 42 plantas nueva hasta el año 2032.

     De acuerdo a todos estos proyectos, se estima que para el año 2020, habría un déficit de uranio de entre 40 y 80 millones de libras. Por ello, tanto China como Rusia, están firmando acuerdos de abastecimiento a largo plazo con los principales operadores mineros, incluyendo, dentro de esta estrategia, la adquisición de dichas compañías.

     Por su parte, la demanda del vanadio, mineral utilizado para aleación con el acero (92% de la actual producción se destina a la industria siderúrgica) presenta tasas de crecimiento del orden del 7% anual, en tanto que la oferta de dicho mineral crece a razón de un 5% por año.

     Otro uso importante del vanadio, es para la fabricación de baterías para almacenaje de energía generada por vía solar y eólica. China declaró al vanadio, en el año 2010, como mineral estratégico ya que estima aumentar la generación de energía eólica de los actuales 45 GW a 200 GW en el año 2020, 400 GW en 2030 y más de 1.000 GW para el año 2050.

 

 

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